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Analizando más de cerca el poder de la Prima Fairtrade


Los productores y trabajadores de Fairtrade han ganado más de 500 millones de euros en fondos de la Prima Fairtrade solo en los últimos cinco años, esto es algo muy beneficioso ya que lo pueden invertir en proyectos de su elección para mejorar su vida y comunidades. Respecto a esto hay muchas cuestiones interesantes en las que queremos profundizar y compartir con vosotros; ¿cómo deciden exactamente los productores cómo gastar su prima? ¿Qué valoran más? ¿Y cuáles son los impactos más profundos que la Prima Fairtrade tiene en sus vidas?


Becas escolares, una planta procesadora, un centro medico, una fábrica para producir biofertilizantes. Estas son solo algunas de las inversiones que los investigadores exploraron como parte de un estudio de analisis más a fondo de la Prima Fairtrade y de lo que significa para los productores y los trabajadores. El instituto de investigación francés LISIS analizó los datos sobre Fairtrade Premium e hizo una inmersión más profunda con cinco organizaciones de productores certificadas Fairtrade a través de visitas, entrevistas y talleres con la administración de organizaciones, productores y trabajadores. Las organizaciones certificadas Fairtrade incluían tanto cooperativas como plantaciones de productores, y abarcaban una gama de productos en África y América Latina: una organización de pequeños productores de café/cacao en Perú, una unión de cooperativas de cacao en Costa de Marfil, una Banano SPO en Ecuador, un banano SPO en Perú y una plantación de flores en Kenia.
 
La mayor parte de la Prima Fairtrade se destina a servicios para productores y trabajadores, seguida de inversiones en cooperativas

En general, entre 2011 y 2016, las organizaciones decidieron gastar el 52% de sus fondos en servicios para productores y trabajadores que incluyen cosas como pagos directos en efectivo, así como herramientas agrícolas, fertilizantes o préstamos. Las becas escolares y los servicios de atención médica fueron algunos de los proyectos Premium mejor valorados según los entrevistados.

Las economías de escala pueden ser posibles a través de Fairtrade Premium. Por ejemplo, los floristas kenianos compraron estufas eficientes a granel con su Premium y les ofrecieron a los empleados un precio reducido. Este Comité de la Prima Fairtrade también compró un terreno y vendió parcelas a los trabajadores a un tercio del precio de mercado, lo que les permitió poseer tierras que de otro modo serían inasequibles.

Otro 35% de los fondos de la Prima Fairtrade se gastaron para fortalecer las cooperativas de productores. Esto incluye cosas como la construcción de instalaciones de procesamiento, el pago de los costes de oficina, el financiamiento de la deuda y la capacitación para la gerencia y los empleados de la cooperativa.

La cooperativa bananera en Ecuador trabajó con la red regional de productores de Comercio Justo para construir una fábrica para producir biofertilizantes, compost y otros productos. Los productores ahorran dinero al comprarlos a precios más bajos que los del mercado y eventualmente podrían vender los productos externamente para generar ingresos adicionales para la cooperativa. El impacto ambiental de los productores también se reduce al evitar contaminantes. El 9% de los fondos Premium se gastaron en proyectos comunitarios como infraestructura de salud y educación, agua y saneamiento, o proyectos ambientales comunitarios.

Cuando los investigadores analizaron las vías teóricas de cómo Fairtrade Premium influye en el cambio que lleva a impactos más amplios, descubrieron que la inversión en organizaciones de productores democráticas y bien administradas ofrece la mayoría de las vías para esos impactos de imagen más amplia. Aún así, la decisión sobre dónde invertir los fondos de la Prima se deja a los productores y trabajadores, ya que ellos entienden mejor su propio contexto.
José Víctor, un productor de cacao en Perú, se beneficia de una mayor productividad y un
uso más eficiente del agua gracias a un sistema de riego comprado con Fairtrade Premium.
Imagen © Luca Rinaldini

 
El cómo es tan importante como el qué

Una de las metas de Fairtrade es el empoderamiento de los pequeños productores y trabajadores. Tomar decisiones sobre cómo usar Fairtrade Premium es una responsabilidad fundamental y una oportunidad para las organizaciones de productores. Las organizaciones certificadas Fairtrade son auditadas para asegurarse de que desarrollen un plan de desarrollo que incluya cómo gastarán su Prima para el año, y que la Asamblea General de la organización lo apruebe. En las plantaciones, los trabajadores deben establecer un Comité Fairtrade y una cuenta bancaria separada con múltiples signatarios para administrar los fondos de la Prima. Más allá de lo que requieren los estándares de comercio justo, cada organización decide cómo involucrar a sus miembros en la creación de su plan de desarrollo.

Por ejemplo, el gran sindicato de cacao de Côte d'Ivoire ha establecido un sistema afinado para recopilar información de grupos de productores dentro de una cooperativa y alimentarlo hasta el nivel de la unión. Esto requiere inversión en recursos humanos, pero mejora el flujo de información. En organizaciones más pequeñas, como la cooperativa de bananos peruanos, los miembros pueden participar directamente en la Asamblea General anual y expresar sus opiniones.

Según el estudio, cuanto más participen los productores y los trabajadores en la toma de decisiones sobre la Prima, mayor será el plan de uso de cada organización para que coincida con las prioridades de sus electores. Aún más que eso, los investigadores sugieren que el fortalecimiento de los procesos de administración de Premium fomenta las estructuras necesarias para que la organización en general sea más receptiva para sus miembros.
 
Comenzamos como trabajadores normales y ahora somos líderes

Más allá de los propios fondos y los proyectos que apoyan, la Prima Fairtrade ofrece una oportunidad para que los productores y trabajadores adquieran habilidades y adquieran experiencia de liderazgo.

Los trabajadores de la plantación de flores de Kenia que son miembros del Comité de la Prima Fairtrade reciben capacitación sobre gestión administrativa y financiera y organizan y llevan a cabo reuniones para recopilar información y tomar decisiones. Como dijo un entrevistado, "Empezamos como trabajadores normales y ahora somos líderes". La Prima Fairtrade puede servir como una inversión clave para que las cooperativas de productoresse conviertan en actores del mercado más competitivos.

La cooperativa de bananos peruanos prioriza la inversión Premium en su propia organización, lo que incluye mejoras en la infraestructura, como un centro de almacenamiento. También gastaron los fondos Premium para subsidiar los insumos agrícolas para los miembros agricultores, ya que consideran que el aumento de su productividad y calidad es clave para expandir sus ventas. Como dijo un entrevistado, “La prima es el motor del desarrollo organizacional. Sin él, el desarrollo sería imposible ".

Los investigadores señalan que también existe un riesgo en la financiación de gastos o servicios de negocios principales fuera de Premium, en lugar de pagarlos con ingresos de la organización. Sin embargo, como parte de un plan estratégico para aumentar la capacidad y los ingresos a más largo plazo, estas inversiones pueden tener sentido para una organización.
Linet participa en una capacitación para floricultores en Kenia, que incluía cómo
gestionar y tomar decisiones sobre el uso de la Prima de Comercio Justo Fairtrade.
Imagen © Ola Höiden

 
Los productores son clientes de sus comunidades

Otro aspecto poderoso de Fairtrade Premium es que permite a los productores y trabajadores ser vistos como benefactores dentro de sus comunidades. Según el estudio, los miembros de la comunidad están agradecidos de que los productores y los trabajadores gasten su propio dinero, que es la Prima, en la comunidad. En contraste con los proyectos de caridad financiados con fondos extranjeros, esto promueve el orgullo y la capacidad de recuperación de la comunidad.

La inversión educativa también se valora particularmente en este contexto, ya que puede beneficiar a todos los niños, no solo a los productores y trabajadores, y tiene un efecto dominó en la comunidad.
 
Haciendo una diferencia más grande: más participación, más transparencia

El estudio identifica los aprendizajes y las mejores prácticas para aumentar la participación y la transparencia del uso de Fairtrade Premium. Estos incluyen el fomento de estructuras de toma de decisiones de Premium separadas (ya requeridas para plantaciones). Los trabajadores contratados en fincas de pequeña escala deben integrarse mejor en las decisiones y los beneficios de la Prima, y ​​hay algunos ejemplos de cooperativas que hacen esto. Cosas como poner una marca FAIRTRADE en artículos comprados con dinero Premium pueden ayudar a aumentar la visibilidad y mostrar a dónde van los fondos.

A partir de este estudio, tenemos una mejor comprensión de los tipos de impacto que la Prima Fairtrade está generando, que crece con cada compra de un producto Fairtrade. Si bien los gastos específicos de la Prima pueden ser diferentes según las elecciones de los productores, el objetivo que todos compartimos es capacitar a los productores y trabajadores para que tomen el control de sus futuros y construyan medios de vida sostenibles.

Consulta más sobre el estudio de Prima Fairtrade

Leer noticia en inglés (Fairtrade Internacional):
‘Now we are leaders’: Looking more closely at the power of the Fairtrade Premium

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