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Fairtrade reacciona ante el artículo de Bloomberg sobre un caso de trabajo infantil en Burkina Faso


El viernes pasado se publicó un artículo de la agencia internacional Bloomberg con el título ““Victoria’s Secret Revealed in Child Picking Burkina Faso Cotton” que llama la atención sobre la problemática de los llamados “niños acogidos” en toda África occidental. El mismo artículo ha sido reproducido en castellano por El Pais y otros medios. Se centra en la historia de una niña en concreto que, como se alega, pertenece a un cultivo certificado por Fairtrade. En Fairtrade nos tomamos muy en serio esta alegación de violación de los derechos humanos de la niña y a nivel internacional se llevan a cabo las actividades correspondientes.

En Fairtrade Internacional tuvieron noticia de este posible caso de trabajo infantil hace unos 10 días, cuando les ha contactado el periodista Cam Simpson y iniciaron directamente las acciones previstas en la Política interna de Protección a Menores. Es un procedimiento que se ha desarrollado para poder reaccionar si se detectan y/o alegan casos de niños vulnerables en situaciones de trabajo no aceptables en entidades registradas en Fairtrade. La primera y más relevante prioridad en estos casos siempre son la seguridad y el bienestar de los niños afectados y de sus comunidades.

La UNPCB es la organización nacional de los productores de algodón de Burkina Faso y agloba a centenares de miles de agricultores, de los que sólo una pequeña parte pertenece a cooperativas certificadas por Fairtrade. Mientras que aún no podemos confirmar si el caso de trabajo infantil identificado por Bloomberg se ha dado o no en uno de los cultivos que trabajan con Fairtrade, la política de protección a menores exige actuar siempre a favor de los intereses de los menores que se identifiquen como necesitados de cuidados via el sistema Fairtrade. Eso quiere decir que se trabaja conjuntamente con expertos en protección infantil siempre que sea posible para asegurarnos de que los niños en las comunidades de productores están protegidos y disfrutan de mejores condiciones de vida.

En Fairtrade el trabajo infantil tal como lo define la Organización Internacional de Trabajo (OIT) en su convención de la edad mínima y de las Peores Formas de Trabajo Infantil está prohibido. Sin embargo no hay ninguna persona ni sistema de certificación de producto que pueda dar una garantía del 100% de que un producto este libre de trabajo infantil. El trabajo infantil es ilegal y por ello muchas veces tiene lugar en la clandestinidad. Fairtrade tiene un sistema de certificación y de auditorias muy riguroso que está hecho para poder detectar y remediar los casos de trabajo infantil. Garantizamos que si se detectan infracciones en contra de nuestras exigencias y estándares de protección infantil tomamos acciones inmediatas para proteger a los niños, impedir que las explotaciones agrícolas en cuestion vendan a través del sistema Fairtrade y después apoyamos a la organización de productores en reforzar su propio sistema y desarrollar políticas de protección infantil y procedimientos adaptados a su contexto.

No estamos de acuerdo en absoluto con la afirmación de Bloomberg que al pagar a los agricultores más por su algodón, tal como hacemos en Fairtrade, estamos incentivando la explotación. Sin embargo sí estamos de acuerdo en que tan sólo pagar más por el algodón no es suficiente para impedir el abuso, el abandono y/o la explotación de menores. El trabajo infantil es un problema sistémico, perpetuado por la pobreza, las malas condiciones de comercio, la falta de acceso a una educación de calidad, la falta de protección social, discriminación, conflictos bélicos y otros factores. Además es un problema muy extendido. Se calcula que 126 millones de niños en todo el mundo están trabajando en condiciones que se definen como “Peores Formas de Trabajo Infantil”, por lo que se trata de un problema que no puede ser solucionado con un único enfoque. Por ello en Fairtrade se ha desarrollado un enfoque multifacético para tratar a los temas de trabajo infantil.

El enfoque de Fairtrade es holístico y se dirige tanto a las causas del trabajo infantil como a prevenir abusos y explotación de menores de forma proactiva. A parte de mejorar nuestro propio sistema de detectar casos de trabajo infantil apoyamos también a las comunidades de productores en la creación de sistemas de monitoreo y solución basados en las comunidades. Fairtrade apoya a familias vulnerables con el precio mínimo para que obtengan el ingreso y la estabilidad necesarios y con la prima Fairtrade que se invierte en educación, sanidad, infraestructura rural y otros proyectos. Trabajamos en cooperación con organizaciones expertas y hemos pedido su asesoramiento acerca de nuestro enfoque para la erradicación del trabajo infantil.

Agradecemos que Bloomberg alerta a la opinión pública sobre este tema fundamental de los derechos humanos, del que sabemos que es muy patente en África occidental y en la producción de algodón en general. Sin embargo nos preocupa que el artículo pueda desanimar a personas y empresas a comprar algodón de Burkina Faso o de otras regiones pobres, lo que tendría un impacto negativo y desvastador sobre las comunidades de personas que producen algodón y sus familias, incluyendo niñas y niños. Regiones en las que productores luchan contra la pobreza extrema y la falta de estabilidad son justamente las regiones en las inversiones se necesitan con más urgencia. Esta inversión tiene que ir de la mano de sistemas de monitoreo estrictos, basados en las mismas comunidades y de  sistemas de remediación que al ser posible esten integrados con los planes de acción gubermentales para eliminar el trabajo infantil. Se precisan metódos rigurosos para detectar el trabajo infantil y alianzas fuertes entre ONG para remediarlos. Pensamos que Fairtrade es uno de estos sistemas.

Más información sobre el trabajo de Fairtrade en esta área también aquí  (en inglés).

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