Breve Historia del Comercio Justo


Sello FAIRTRADE-Comercio JustoSOBRE EL COMERCIO JUSTO

Logos nacionales de Certifiación que se fundieron en "FAIRTRADE"
logos de certificación nacionales

 

El concepto de Comercio Justo nace como tal en los años cincuenta del siglo pasado. Empezó como una colaboración entre importadores sin ánimo de lucro, comerciantes en los países del Norte y pequeños productores en países en vías de desarrollo. Muchos de estos productores se veían aplastados a la vez por los precios bajos del mercado y por su dependencia elevada de intermediarios, de este modo, vieron en el Comercio Justo la oportunidad de mantenerse, evitando a los intermediarios y accediendo directamente a los mercados del Norte. A lo largo de los años, se crearon cada vez más Organizaciones de Comercio Alternativo en varios países, que funcionaban en estrecha colaboración con grupos de voluntarios así como las llamadas "Tiendas del Mundo".

Estas redes entre Organizaciones de Comercio Alternativo y tiendas étnicas desempeñaron un papel vital en el desarrollo del Comercio Justo tal como lo conocemos hoy en día. En 1988, en un esfuerzo por ampliar la distribución de productos de Comercio Justo a los puntos de venta habituales, una organización holandesa de comercio alternativo, "Solidaridad", encontró una manera innovadora de aumentar sus ventas sin comprometer la confianza de los consumidores en los productos Fairtrade y su origen. La organización creó un sello llamado "Max Havelaar", que garantizaba que los productos cumplían con una serie de criterios medio ambientales y de trabajo. Este sello, que en un principio sólo se daba para el café, se denominó "Max Havelaar" por el título de un libro muy vendido en el siglo XIX que trataba de la explotación de trabajadores en plantaciones de Café de Java por los comerciantes coloniales holandeses.
El concepto se impuso y en pocos años iban surgiendo muchas organizaciones parecidas en Europa y América del Norte como "Fairtrade Foundation", "TransFair" y "Rättvisemärkt" que certificaban el Comercio Justo, siguiendo a los pasos de Max Havelaar y fomentando de este modo las ventas en sus paises. Las organizaciones crearon y lanzaron sus propias campañas y marcas de certificación independientemente.

SOBRE EL SELLO FAIRTRADE

De esta forma, en 1997, las distintas organizaciones para el Comercio Justo de diversos paises decidieron crear Fairtrade Labelling Organization (FLO) International, una organización paraguas cuya misión consiste en establecer los estándares del Comercio Justo a nivel internacional, apoyar, inspeccionar, certificar a los productores en desventaja y armonizar el mensaje del Comercio Justo de todo el movimiento.
Esta asociación engloba más de 20 asociaciones de Comercio Justo que han certificado a más de 2,800 empresas en todo el mundo para vender 27,000 productos Fairtrade diferentes en cerca de 70 paises. La cifra de  empresas que buscan comerciar con estos productos aumenta año a año, registrándose un crecimiento del 8% en el 2009. En el Sur, la acción de Flo Internacional se traduce en 1,2 millones de trabajadores y agricultores que se benefician de ventas Fairtrade, formando parte de más de 820 organizaciones de productores en 60 paises diferentes, cifra que ha aumentado en un 11% en el año pasado.

SOBRE EL MES FAIRTRADE

Las asociaciones Fairtrade de todo el mundo desarrollan distintas actividades de divulgación y sensibilización sobre el Comercio Justo y la certificación Fairtrade. Las campañas tipo "Mes" "Quincena" o "Semana" son las más seguidas, en Alemania la "Faire Woche" cuenta desde hace 10 años con el apoyo de la Agencia de cooperación alemana y es inaugurada por la ministra de cooperación y desarrollo, en Inglaterra la "Fairtrade Fortnight" en febrero se ha convertido en una ocasión de movilización social con más de un millón de participantes. En España, desde el año 2008 se viene celebrando en octubre el Mes Fairtrade enfocado a la ciudadanía en general y a operadores involucrados en el comercio de los principales productos Fairtrade. El objetivo es formar, concienciar y divulgar la importancia del Sello de Comercio Justo para asegurar un comercio sostenible y respetuoso para tod@s.