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Cien años después, ¿acabaremos finalmente con el trabajo infantil?


Por Anita Sheth, Asesora Principal de Cumplimiento Social y Desarrollo, Fairtrade International

En 2019 la Organización Internacional del Trabajo celebra su centenario y desde el principio, proteger a los niños de la explotación laboral ha sido una parte fundamental de su lucha y trabajo.


Si bien se han realizado progresos desde  el año 1919, 152 millones de niños todavía siguen sufriendo el trabajo infantil, y de estos, el 70% trabaja en la agricultura.
 
¿Cómo puede ser esto posible?

No hay escasez de compromisos. En los Objetivos de Desarrollo Sostenible, la comunidad internacional se ha comprometido a eliminar el trabajo infantil para 2025. Reino Unido, Australia, Francia y los Países Bajos han aprobado leyes que exigen a las empresas abordar el trabajo infantil en sus cadenas de suministro. Otros países planean seguir su ejemplo.

Entonces, ¿cómo podemos convertir estos compromisos en resultados tangibles?

Las causas del trabajo infantil son múltiples. El factor principal, sin embargo, sigue siendo económico. Mientras las familias no puedan ganarse la vida dignamente con sus cultivos y los jóvenes carezcan de oportunidades de empleo decentes, la meta de los ODS seguirá siendo difícil de lograr. Fairtrade trabaja para permitir que los productores y los trabajadores se ganen la vida dignamente. Nuestros estándares siempre han prohibido estrictamente el trabajo infantil y el trabajo forzado. Pero con el tiempo nos dimos cuenta de que las normas y la auditoría por sí solas no resolverían este problema profundamente arraigado. Hace diez años, comenzamos a adaptar nuestro enfoque. En 2009, nos convertimos en el primer esquema de certificación en implementar un enfoque basado en los derechos para la eliminación del trabajo infantil, asegurando que la protección infantil sea un resultado clave. Hablamos con miles de niños y jóvenes en las comunidades productoras de Comercio Justo Fairtrade sobre sus opiniones y necesidades. Y colaboramos con ONG, organizaciones de derechos de los niños, instituciones académicas, empresas y gobiernos para buscar soluciones que reunieran a todos los actores de la cadena de suministro.

Mirando hacia atrás en estos diez años, se destacan cuatro lecciones clave:

Acabar con el trabajo infantil en las granjas no es suficiente
El tema del Día mundial contra el trabajo infantil de este año es "Los niños no deben trabajar en los campos, sino en los sueños". Esta es sin duda una llamada válida. Pero también tenemos que mirar más allá de los campos. Durante un taller reciente en Filipinas, una hija joven de un productor de caña de azúcar compartió que "la violencia de género está en todas partes de mi comunidad". Los niños en y alrededor de las comunidades agrícolas de Comercio Justo Fairtrade nos dicen que han sufrido abusos en sus hogares, aldeas y escuelas. No podemos abordar el trabajo infantil en la agricultura sin abordar las causas más amplias del abuso y la violencia contra los niños y los jóvenes.

El enfoque de Fairtrade abarca a toda la comunidad donde viven los productores, los trabajadores y sus familias. De ahí el nombre: Monitoreo basado en la comunidad inclusiva para jóvenes (YICBMR, por sus siglas en inglés) sobre trabajo infantil.

Los jóvenes y sus comunidades deben estar en el corazón de cualquier solución

En nuestro enfoque de inclusión juvenil, los niños y jóvenes identifican los riesgos para su bienestar, trazan un mapa de dónde se sienten seguros e inseguros, incluidas las razones de estos y junto con adultos de la comunidad, diseñan proyectos preventivos para mejorar el bienestar y el desarrollo de los niños.

"El enfoque de YICBMR de Fairtrade realmente revela las muchas causas potenciales de las violaciones de los derechos del niño en las comunidades y permite a la comunidad tomar decisiones para enfrentarlas", dice Franklina Tweneboah Koduah, una joven líder en una cooperativa de cacao en Ghana. "Ha hecho que los miembros de la comunidad sean más abiertos a compartir su experiencia en lugar de tratar de estar a la defensiva y encubrir el trabajo infantil y otros casos de violación".

Las organizaciones de productores en más de diez países han puesto a prueba este enfoque, involucrando a miembros de la comunidad local, escuelas y gobiernos distritales para abordar no solo el trabajo infantil, sino también el trabajo forzoso y los problemas de violencia de género. Después del taller en Filipinas, una cooperativa de caña de azúcar ha adoptado el enfoque de YICBMR, con el objetivo de detener la violencia de género en sus comunidades. Una cooperativa azucarera en Fiji también ha optado recientemente por aplicar el método para abordar el trabajo infantil y el trabajo forzoso en adultos, reconociendo que estas prácticas laborales inaceptables están vinculadas, especialmente en países con escasez de mano de obra severa. Las organizaciones de productores en Belice e India, entre otras, continúan implementando el enfoque de YICBMR para abordar los problemas de riesgo de protección.

Debemos trabajar con los gobiernos para garantizar la seguridad a largo plazo de los niños
Si se detecta trabajo infantil en las granjas o plantaciones de Comercio Justo, nuestra primera prioridad es actuar para proteger a los niños y las personas vulnerables afectadas. Las organizaciones de productores de comercio justo han reportado cientos de casos de trabajo infantil, tráfico de personas y violencia de género.
Los casos graves se informan de forma confidencial a los gobiernos para su seguimiento. Esto ha llevado a que los traficantes de personas de larga data sean arrestados e impactado a los niños para que puedan comenzar de nuevo. Pero desafortunadamente, este no es siempre el caso.

Nuestra experiencia ha demostrado que, incluso si se retira a los niños del lugar de trabajo, no siempre son seguros. Pueden regresar al mismo trabajo o elegir formas ilegales y ocultas de ganar dinero para sobrevivir. Los niños de hogares monoparentales a menudo asumen múltiples tareas domésticas, o cuidan a hermanos o abuelos en su lugar. Como nos dijo un niño de 16 años: “Estaba trabajando y ganando algo de dinero para poder apoyar mi educación. Mis padres no pueden permitirse comprarme libros o zapatos. Ahora sigo trabajando cuidando el pollo y las cabras en casa, pero sin ganar dinero y no puedo ir a la escuela ".

Fairtrade está hablando con la OIT, los gobiernos y los actores de la cadena de suministro para apoyar proyectos de innovación juvenil en la agricultura para jóvenes de 16 a 18 años retirados de trabajos peligrosos. Tales proyectos nos permitirían comprender qué proyectos de generación de ingresos alternativos son los más adecuados para ellos.

Todos en la cadena de suministro necesitan colaborar
Además de nuestra colaboración con ONG y gobiernos, conectamos empresas con productores para invertir directamente en la mitigación del trabajo infantil en las comunidades en las que compran productos de Comercio Justo. La sección de mejores prácticas voluntarias del Estándar de Comercio Justo Fairtrade también lo alienta. Esto ha traído algunas asociaciones y resultados positivos, ahora más compañías necesitan seguir su ejemplo. Todos podemos jugar un papel aquí. Todos nosotros tenemos el poder de hacer cambios a través de nuestras opciones de compra. La creación de una mayor demanda de productos sostenibles y producidos éticamente empujará a las empresas a mejorar, al igual que la promoción y las regulaciones. Los niños y los jóvenes, sin importar dónde estén, sueñan con una vida libre de violencia y abuso. Este sueño pretende ser un derecho humano básico. No esperemos otro siglo, o incluso otra década, para hacerlo realidad.

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