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“Oro Verde”: Fairtrade y diversificación como estrategias anti-riesgo


Este sábado, día 6 de Julio celebramos el Día Internacional de las Cooperativas. Hay cooperativas de todo tipo de actividad económica y social, y de muchos tamaños. En Fairtrade el 80% de las personas que participan vendiendo sus productos están organizadas en cooperativas de pequeños productores. Estas cooperativas son auténticos motores de cambio en sus comunidades. Una de ellas es “Oro verde”.

“Oro verde” es el nombre que eligió hace 14 años con mucho orgullo un grupo de pequeños productores de Perú para su nueva cooperativa, haciendo referencia al café verde de primera calidad que producen los socios, junto con muchos otros productos agrícolas de calidad. Aún siendo en primer lugar una cooperativa cafetalera, en “Oro Verde” han apostado por  diversificar, lo que les ha generado crecimiento y estabilidad. La región amazónica del Perú, que es dónde están los socios de Oro Verde, ha cambiado mucho en los últimos 15 años. Entonces muchos agricultores de la región cultivaban sobre todo la coca, una planta que no sólo se usa con fines tradicionales sino también sirve de base para producir cocaína.
El cultivo de la coca y la actividad de los narcos que lo acompañaba traían violencia y crimen a la zona. Su venta creaba ingresos altos, pero venían cargados de riesgos. Finales de los años 90 la caída del narcotráfico ha reducido drásticamente estas prácticas en Perú, con la consecuencia no intencionada de que muchos pequeños productores perdieran su principal fuente de ingresos.

Diversificando

El cambio en la estructura agrícola fue la ocasión perfecta para traer al frente otro producto agrícola peruano muy valioso, el café. En 1999 un grupo de 56 productores crearon juntos una cooperativa para vender conjuntamente su café, un café de primera, y así nació “Oro Verde”.
mujeres de la etnia Quechua Lamista en ropa tradicional
Los socios de Oro Verde de la etnia Quechua Lamista viven sus tradiciones dentro de la coooerativa
La iniciativa ha sido muy exitosa: En la actualidad “Oro Verde” cuenta con más de mil socios y se ha certificado con Fairtrade en el 2003. Más de la mitad de los socios son descendientes de la comunidad indígena Quechua Lamista. Apoyados por la cooperativa mantienen muchos elementos de su cultura, incluyendo formas de vestir tradicionales y el idioma Quechua. En el 2012 el grupo dio un paso grande e importante para realizar sus aspiraciones de comercialización directa. Han comprado una planta de procesamiento para café.
El éxito de Oro Verde se basa en gran medida en su excelente café, pero también ha sido muy importante su acierto a la hora de diversificar sus productos y mercados. En los últimos años el cacao se ha convertido en un producto adicional importante para las exportaciones Fairtrade de la cooperativa. Además producen miel, panela, aceite de SanchiInchi y chocolate para el mercado local.
Gracias a la diversifcación en distintos productos agrícolas, la actividad de Oro Verde incluso ha seguido funcionando bien cuando las cosas en el mercado de café se han puesto duras, cosa que ocurre a menudo. Por ejemplo a día 1 de Julio el precio del café en el mercado internacional está a $1.21 por libra más de la mitad de lo que cotizaba hace sólo un año.
planta procesamiento café de Oro Verde
La nueva planta propia de procesamiento para el café pone a Oro Verde en una posición más independiente.
“La diversificación es uno de los ejes estratégicos de Oro Verde” comenta Maren Wesselow, una voluntaria que trabaja en Oro Verde por un acuerdo con la Agencia alemana para el Desarrollo, GIZ. A menudo cumple con las funciones de portavoz para la organización. “Diversificamos no sólo en los productos, sino también en los mercado”, continua Wesselow. “Con la crisis financiera la gente se ha dado aún más cuenta de que los mercados tampoco son siempre estables y seguros."

Equilibrio con éxito

Otro ejemplo es la Roya, un hongo que afecta a los cafetales que ha tenido un efecto devastador para muchas organizaciones de productores de América Latina en la cosecha 2012/2013. Oro Verde también se ha visto afectada, pero ha podido mantenerse bastante bien en medio del temporal.
“Muchos productores están en una situación muy difícil y la cooperativa sabe que no ganarán nada con su café este año. Están felices si llegan a pagar de algún modo los gastos de la producción” dice Wesselow. “Pero la cooperativa en conjunto seguirá bien. Siguen teniendo sus clientes y sus mercados y además disponen de algo de dinero ahorrado. Disponen de herramientas y de recursos financieros para poder afrontar el futuro”

Oro Verde está moviéndose ya para poder luchar contra la Roya el año que viene en caso de que el problema persista. Los agricultores reciben formación sobre fertilizantes orgánicos y pesticidas en contra de la plaga.
Una de las consecuencias de la crisis de la Roya es que para la cooperativa en estos momentos el cacao ha ganado mucho en importancia.  “La diversificación nos ayuda a mantener el equilibrio” añade Wesselow. “Si un producto va mal, el otro producto, u otro mercado pueden recuperarlo. Es una situación más estable para la cooperativa.”

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